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Bowers & Wilkins série B&W 800 D3 : recherche et développement au programme

16 septembre 2015


Gardant bien évidemment une grande proximité esthétique avec les deux itérations précédentes, cette série D3 engrange les nouveautés dues à sept années de recherches et développement

La série comprend actuellement quatre modèles principaux, les colonnes 802 D3, 803 D3, 804 D3 et la bibliothèque 805 D3 et deux centrales, les HTM1 D3 et HTM2 D3. Au printemps 2016 apparaîtra la 800 D3, qui serait susceptible de produire ses premières notes en public en mai lors du salon High End de Munich.

B&W série 800 D3B&W série 800 D3

De la 801 de 1979 à la 802 D3 de 2015

La série 800 D3, qui garde donc le nom et l’esthétique générale de la précédente mouture, a fait l’objet d’une remise à plat totale, avec trois pièces conservées sur les deux cent soixante composants utilisés. Parmi les composants principaux, seul le dôme en diamant des tweeters reste inchangé, garantissant un rapport poids/rigidité exceptionnel et en terme de rendu acoustique une distorsion minime, des transitoires remarquables et une nécessaire précision dans les aigus. Le tweeter est installé en haut de l’enceinte, débafflé, dans un logement type tube Nautilus, fabriqué d’une seule pièce d’aluminium assurant rigidité et maîtrise des ondes sonores internes, l’utilisation d’un gel synthétique permettant de découpler parfaitement l’équipement mobile du coffret pour éviter les résonances potentielles de celui-ci.

Le médium a fait l’objet de tous les soins, avec une rupture majeure pour le fabricant anglais qu’est l’abandon du Kevlar et sa couleur jaune, fibre synthétique utilisée depuis 1974. La remplaçante, la membrane Continuum, issue de travaux menés pendant huit années, est aussi un matériau tissé, de fabrication composite, assurant un très bon comportement mécanique lors des variations de forte amplitude, une très faible coloration sonore et un bruit de fond inaudible. Ce médium vient prendre place dans la tête de Turbine (B&W 802 D3 et B&W 803 D3), fabriquée dans un bloc d’aluminium équipé de nervures internes, écrin presque totalement inerte, garantissant une absence de résonances mécaniques et une bonne dispersion sonore.

La reproduction des basses fréquences a aussi profité des recherches de l’équipe de Bowers & Wilkins, avec l’apparition de la membrane Aerofoil et l’abandon du sandwich Rohacell-Carbone. La caractéristique la plus remarquable de la membrane Aerofoil est la possibilité de réaliser une épaisseur variable permettant d’accroître la résistance à la flexion aux endroits critiques, visibles en simulation et lors des mesures.

Au-delà des innovations fondamentales sur les composants, le travail des ingénieurs a consisté à identifier les zones à problèmes mécaniques, en changeant par exemple les châssis des haut-parleur médium, mais surtout en créant une nouvelle structure Matrix encore plus rigide, avec des sections plus épaisses de bois multi-plis (la 805 D3 se contente du MDF), renforcée par des éléments en aluminium et en acier, et cela sur tous les modèles à têtes séparées.

Pour les 802 D3 et 803 D3, un nouveau socle de 17 Kg fabriqué d’une pièce d’aluminium est aussi de la partie, qui en abaissant le centre de gravité de l’ensemble, contrebalance le poids de la Tête Turbine.

Enfin, la finition de l’assemblage est améliorée avec des tolérances plus faibles, les bords saillants disparaissent et l’ensemble gagne en finesse, faisant aussi perdre l’aspect statutaire de la série.
Les Studios Abbey Road situés à Londres, — nous les avions visités en 2011, lire le reportage —, qui sont depuis longtemps équipés de différents produits B&W, notamment les 800D en écoute de contrôle, ne devraient pas tarder à faire évoluer leur matériel.

La présentation de la nouvelle série D3 organisée par B&W France avait lieu dans le studio parisien de Masterdisk Europe dans lequel les 802 D3 étaient alimentées par des électroniques Classé audio. L’écoute rendue difficile par les conditions acoustiques de la pièce, notamment un fort volume et en particulier la présence d’un mur situé juste à la droite (en regardant le système) de l’enceinte de droite, laissait apparaître clairement une amélioration générale, avec en particulier un médium plus naturel et peut-être plus défini et un grave rapide, le tout homogène et bien articulé.

B&W série 800 D3 présentationB&W série 800 D3 présentation

Les enceintes arrivant ces jours-ci dans les points de vente, Il est donc urgent d’aller dans le magasin le plus proche, distribuant la marque, et se donner le temps d’une écoute approfondie.

En attendant la B&W 800 D3, voici les caractéristiques principales des six modèles. Cliquer sur la référence en violet du produit pour la fiche produit.

B&W 805 D3 : enceinte bibliothèque, 6 000 € (la paire)

Enceinte bibliothèque deux voies bass-reflex, — un support dédié FS-805 D3 est disponible — cette 805 D3 profite du tweeter de 25 mm à dôme diamant débafflé et d’un haut-parleur médium de 16,5 cm à membrane Continuum.

B&W 804 D3 : enceinte colonne, 9 000 € (la paire)

Enceinte colonne 3 voies bass-reflex, la 804 D3 est équipée de quatre haut-parleurs : un tweeter de 25 mm à dôme diamant, un haut-parleur médium FST de 13 cm à membrane Continuum et deux graves de 16,5 cm à membrane Aerofoil.

B&W 803 D3 : enceinte colonne, 17 000 € (la paire)

Enceinte colonne 3 voies bass-reflex, la 803 D3 est équipée de quatre haut-parleurs : un tweeter de 25 mm à dôme diamant, un haut-parleur médium FST débafflé de 13 cm à membrane Continuum dans une Tête Turbine et deux graves de 18 cm à membrane Aerofoil.

B&W 802 D3 : enceinte colonne, 22 000 € (la paire)

Enceinte colonne 3 voies bass-reflex, la 802 D3 est équipée de quatre haut-parleurs : un tweeter de 25 mm à dôme diamant, un haut-parleur médium FST debafflé de 15 cm à membrane Continuum dans une Tête Turbine et deux graves de 20 cm à membrane Aerofoil.

B&W HTM1 D3 : enceinte centrale, 6 000 €

L’enceinte centrale trois voies bass-reflex destinée aux applications home-cinéma dispose d’équipements remarquables puisqu’il s’agit ni plus ni moins de ceux de la 802 D3, à l’exception de l’absence de Tête turbine, avec un tweeter de 25 mm à dôme diamant, un haut-parleur médium FST de 15 cm à membrane Continuum et deux graves de 20 cm à membrane Aerofoil. Un support optionnel FS-HTM D3 est spécifiquement prévu

B&W HTM2 D3 : enceinte centrale, 4 000 €

Plus simple de conception, cette HTM2 D3 trois voies bass-reflex est équipée d’un tweeter à dôme diamant de 25 mm, d’un haut-parleur médium FST de 13 cm à membrane Continuum et de deux grave de 16,5 cm à membrane Aerofoil.

Tous les modèles bénéficient de trois finitions possibles:

  • Bois de rose avec grille noire,
  • Laque Piano Noire avec grille noire
  • Blanc Satin avec grilles grise

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