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Gamme Sony 2003

12 mars 2003


Catalogue audio

Une nouvelle gamme de produits Audio verra le jour prochainement aux USA . C?est pourquoi nous nous sommes arrêtés quelques instants sur un communiqué de presse du constructeur (que nous avons traduit), qui annonce la mise à jour de ses actuelles gammes audio grand public. Toutefois, sachez qu?aucune référence si ce n?est le tarif de vente de ses futurs produits n?est communiqué, en revanche on se doute d?ores et déjà qu?ils débarqueront sur le territoire français quelques semaines après?

Sony vient donc d?annoncer la sortie immente de nouveaux produits. Cette annonce englobe une série damplificateurs Dolby Digital EX/DTS ES, dont le prix commence à $299, un mini-système connecté via infrarouges à un PC, quelques systèmes HTIB à amplification numérique, des ampli stéréo à deux voies, ainsi que des enregistreurs de CD et MD.

Chargeur DVD Commençons par ce type de produit qui faisait jusqu?à présent défaut, Sony lance en effet le seul «megachanger» SACD/DVD-Vidéo du marché : ce modèle, doté d?une capacité de 400 disques, et disponible au prix conseillé de $399, lit également les CD, les MP3, ainsi que les DVDs enregistrables au format DVD-RW et DVD+RW.

Le «megachanger» est également pourvu d?une sortie progressive, d?un décodeur « Buit in » Dolby Digital/DTS, d?un mode d?affichage des pochettes/jaquettes de disques fonctionnant avec les médias ainsi encodés, mais aussi d?un clavier, situé sur le panneau avant destiné à l?étiquetage des disques.
Lors de sa commercialisation en septembre en prochain, ce produit sera le premier et unique modèle de la marque incluant un chargeur DVD d?une capacité de 400 disques et le seul «megachanger» de sa catégorie. On se rappelle toutefois que l?an passé, Sony avait déjà sorti un modèle d?une capacité de 301 disques, lui aussi capable de lire les SACD, pour environ $499.

Le responsable du marketing DVD de la marque, Bruce Tripido, a déclaré : «C?est en partie grâce au succès des enregistreurs DVD, qui a décuplé le nombre de disques chez le consommateur, que la popularité des «megachanger» DVD est appelée à grandir ». «Néanmoins», précise-t-il, «les megachangers représentent seulement un marché réduit pour le moment, avec seulement 100,000 appareils vendus en sortie d?usine en 2002, contre 18,5 millions de lecteurs DVD classiques ou portables la même année. Sony, le plus gros fabriquant de megachanger, est actuellement en train de définir les termes mêmes d?un marché DVD qui, comme celui du standard CD, finira par se répartir à 50/50 entre les modèles à cinq disques et les megachangers, qui eux n?auront quasi aucune activité sur un seul disque», a-t-il déclaré.

Positionné à $399, le megachanger SACD/DVD présentera comme nous le savons les principaux aspects techniques des megachangers CD, qui sont eux proposés respectivement à $199 pour le modèle 300 disques, et $299 pour le modèle 400 disques.

L?autre grosse nouveauté concerne le premier lecteur cinq disques SACD/DVD de la marque, lancé au prix bas de $249. Ce dernier arrive à point nommé puisqu?il remplace la précédente platine SACD grand-public. Aussi, on notera queSony abandonne la gamme des lecteurs uniquement compatibles avec le format SACD de sa gamme Hi-Fi, en les réservant désormais à la série ES, que la marque oriente vers une clientèle plus audiophile et sélective.

En parallèle nous vous présentant ci-dessous une liste détaillée par catégorie des autres produits que Sony lancera prochainement sur le marché.

Systèmes Home-Cinéma
Pour sa gamme ?Dream System?, Sony va maintenir certains aspects de l?ancienne gamme, tels que : une sélection de trois systèmes SKU construits autour de modèles à cinq disques DVD. Les prix se positionneront entre $599 et $999, en passant par un produit haut de gamme à $799.

Pour un prix inférieur, Sony continuera à proposer sa gamme de systèmes HT «Home-theater-in-a-box» (HtiB). Les lecteurs DVD de cette série ont une apparence plus traditionnelle que ceux de la gamme «Dream Systems», dont l?apparence sera plus fine et dont le design en plus lisse. La marque réservera ces lignes fines et épurées, la lecture SACD et l?amplification numérique à la ligne Dream Systems. La sortie de ces systèmes est prévue pour juillet 2003.

Les gammes de systèmes Dream et HtiB partagent toutefois des caractéristiques communes, telles que le décodage des formats Dolby Digital, DTS et Dolby Pro-Logic II 5.1. Certains modèles de la série Htib incluront aussi la lecture du format DVD+/-RW.

Des modifications ont aussi été apportées aux systèmes d?alimentation de la gamme Dream System, et son apparence a également été modifiée pour inclure un panneau avant incliné sur le lecteur DVD. Cela permet un accès plus facile des commandes et un meilleur affichage frontal. Trois modèles, (contre deux de la gamme de l?an passé), bénéficie d?un mécanisme de chargement moins bruyant, et surtout mieux élaboré.

Deux de ces systèmes incluent des pieds ajustables pour les enceintes principales droite et gauche, leur permettant d?être élevées ou abaissées afin que leur hauteur corresponde à celle du téléviseur. Les paires d?enceintes principales de ces deux systèmes sont également les premières de la gamme Dream System à compléter une installation basée sur un écran plasma. Ces enceintes sont : haute, droites, relativement plates et « installable » sur mur. Les détails complémentaires ne sont pas disponibles pour le moment.

Amplificateurs
Sony ajoute de nouvelles fonctions à ses produits d?entrée et moyenne gamme. Pour différencier leurs composants électroniques de ceux de la gamme Dream System, Sony intègre ici des entrées vidéo 80MHz compatibles HD, des entrées dédiées aux formats numériques, et le décodage des standards Dolby Digital EX et DTS ES 6.1, DTS ES et DTS Neo 6. On notera que les modèles précédents n?étaient compatibles qu?avec le format DTS-ES. Jusqu?à l?année dernière, le DTS-ES n?était disponible que sur les modèles haut de gamme des séries Sony ES.

Le prix des ces amplificateurs EX/ES débutera aux alentours de $299, avec six voies amplifiées à 6x100 watts sous 1kHz.
Les versions EX proposées à $299 et $399, seront équipées d?un amplificateur cinq voies avec les voies surround arrière en pre-out. Ces deux modèles disposent de deux entrées vidéo composites à 80MHz.

En parallèle, Le modèle positionné à $399, disponible en noir ou argenté, est agrémenté d?une puissance de 6x110 watts à 20Hz-20kHz, ainsi que d?un jog permettant la sélection des entrées dédiées.
Un autre modèle positionné à $499, également disponible en noir ou argenté, propose quand à lui une amplification de 7x100 watts.

Autre nouveauté: un petit intégré 5.1 DD/DTS, avec 5x100watts, proposé aux alentours de $199.

A la différence de la précédente série, tous les modèles de la gamme incluent des entrées vidéo à composants 80MHz, excepté un modèle stéréo HI-FI à deux voies. L?arrivée de ces appareils débutera entre Mars à Mai.

Systèmes audio HI-FI
Comme l?an passé, Sony a épuré sa sélection : de dix-huit micro-systèmes, on passe désormais à quinze, et les sept mini-systèmes sont réduits à cinq. Un seul système Midi se retrouve dans la sélection finale. Pour la première fois, la compatibilité CD-R/RW a été étendue à la totalité des systèmes mini et micro.

Les mini systèmes seront déclinés sous deux modèles, tous deux incluant des chargeurs 60 disques CD (compatibles MP3) à $249 et $299. Le modèle à $299 est le premier mini de Sony à intégrer un récepteur à infrarouge 900MHz et à inclure un transmetteur séparé. Le système à infrarouge permet à l?utilisateur d?écouter de la musique provenant d?un PC jusqu?à environ 40 mètres du mini système. Toutefois, le système ne pourra contrôler aucune des fonctions du PC.

Les mini systèmes sont toujours agrémentés d?une fonction «game synch» permettant à l?utilisateur de se connecter à une console de jeux vidéos, pour remplacer la bande-son du jeu avec la musique d?un CD.
Les prix de la gamme Micro s?échelonnent de $99 à $299. Le modèle à $299 est le premier créé par la marque à offrir une amplification numérique « S Master Digital », également présente dans les trois «Dream Systems ».

Enregistreurs CDs et enregistreurs Minidiscs
En conséquence du déclin du marché des enregistreurs de CDs, la marque a réduit sa sélection de quatre à un SKU. Elle a également éliminé son seul modèle réunissant à la fois les fonctions de disque-dur et de juke-box musical, modèle à une seule zone, «le marché étant trop orienté vers les modèles multi-zones dans les applications domestiques», comme l?affirme le responsable Michael Smith. «Mais dans les applications de base», précise-t-il, «le client tend à écouter des fichiers musicaux depuis son PC sur un système sonore existant». Un système équipé d?un disque dur, accrochable au mur, est néanmoins disponible au prix constaté de $999.

L?unique enregistreur CD proposé par Sony sera une double platine, avec une vitesse de duplication 4x, la technologie «Super Bit Mapping» restituant un son en 24-Bit. Sony déclare voir le «Super Bit Mapping » comme un élément clef marquant la différence avec les graveurs de PC classiques.

Pour la première fois sur ses graveurs de CDs double platine, Sony rend possible la duplication de CD MP3s existants, alors qu?il ne permet pas la création propre de tels CDs. En signe de soumission à l?industrie du disque, la platine se charge de convertir tous les fichiers d?un CD de MP3s en analogique, puis les ré-encode en MP3s avant de les graver sur le disque vierge.

La marque a par ailleurs abandonné le concept d?un enregistreur de CDs 5+1, ainsi que celui d?une double platine DVD/CD.
Pour ce qui est des enregistreurs MD, la marque proposera deux modèles, tous deux incorporant le format ATRAC3 «MDLP» (Mini Disc Long Play), permettant une compatibilité totale avec les enregistreurs portables ATRAC3 NetMD. Désormais, les chansons extraites d?un PC et transférées vers un disque NetMD peuvent être lues sur un système «Home Component» et à l?inverse, les disques fabriqués sur un système «Home Component» peuvent être lus sur les portables NetMD, selon le constructeur. Le modèle à $299 inclut un lecteur CD intégré, avec une vitesse de copie CD à MD de 4x. Il transfère également la musique d?un CD de MP3s vers les Minidiscs ATRAC3, mais ce faisant, il convertit le MP3 en analogique avant de le ré-encoder au format ATRAC3. Le modèle à $149 est également pourvu d?une platine MD, mais aucune trace de CD sur celui-ci.

Enceintes
Le fabricant nous propose encore une fois une série de trois systèmes d?enceintes 5.1 destinés au Home Cinéma. lLs prix sont de $299, $399 et $999, ce dernier modèle étant bien sûr le plus complet, avec un subwoofer actif à amplificateur numérique. Deux modèles offrent une réponse en fréquence très large (respectivement 50kHz et 70kHz). Les subs actifs de ces trois packs présentent des réglages d?enceintes et de niveaux.

Les composants des enceintes de la série HiFi offrent toujours une réponse de fréquences allant jusqu?à 50kHz. Le rapport qualité/prix des SKU reste inchangé, de $49 à $279 par paire. Elles proposent en outre une finition et une résistance améliorées. Un sub actif de classe D est proposé pour $299.


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